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Los tomates cherry son una variedad de tomate peque√Īa, dulce y sabrosa, que se puede cultivar f√°cilmente en sistemas hidrop√≥nicos de interior, utilizando luz led artificial para proporcionarles las condiciones √≥ptimas de crecimiento. La hidropon√≠a es una t√©cnica de cultivo que consiste en suministrar a las plantas los nutrientes que necesitan a trav√©s del agua, sin necesidad de suelo. La luz led artificial es una fuente de iluminaci√≥n que emite diferentes longitudes de onda, que se pueden ajustar seg√ļn las necesidades de cada etapa del desarrollo de las plantas.

En este artículo, te explicaremos paso a paso el cultivo de tomates cherry en hidroponía con luz led, desde la germinación de las semillas hasta la cosecha de los frutos. También te mostraremos algunos esquemas para que entiendas mejor el proceso y los elementos que necesitas.

Paso 1: Germinación de las semillas

 

Lo primero que debes hacer es germinar las semillas de tomate cherry, que puedes comprar en cualquier tienda de jardiner√≠a o por internet. Para ello, necesitas un recipiente con agujeros en el fondo, que puede ser una bandeja de pl√°stico, una maceta o un vaso. Llena el recipiente con un sustrato adecuado para la germinaci√≥n, como la fibra de coco, la vermiculita o la perlita. Humedece el sustrato con agua y coloca las semillas sobre √©l, dejando unos 2 cm de separaci√≥n entre ellas. Cubre las semillas con una fina capa de sustrato y riega de nuevo con cuidado. Coloca el recipiente en un lugar c√°lido y con luz indirecta, como una ventana o debajo de una l√°mpara led. Mant√©n el sustrato h√ļmedo, pero no encharcado, y espera a que las semillas germinen, lo que puede tardar entre 5 y 10 d√≠as.

Paso 2: Trasplante de las pl√°ntulas

 

Cuando las pl√°ntulas de tomate cherry tengan entre 2 y 4 hojas verdaderas, es decir, las que no son las primeras que salen al germinar, es el momento de trasplantarlas al sistema hidrop√≥nico. Para ello, necesitas un sistema hidrop√≥nico adecuado para el cultivo de tomates, que puede ser de tipo NFT (Nutrient Film Technique), DWC (Deep Water Culture) o Ebb and Flow (Flujo y Reflujo). Estos sistemas se componen de un dep√≥sito de agua, una bomba de agua, un temporizador, unos tubos o canales, unos soportes o macetas para las plantas y una soluci√≥n nutritiva. La soluci√≥n nutritiva es el agua enriquecida con los minerales que las plantas necesitan, que se puede comprar ya preparada o hacerla uno mismo siguiendo las instrucciones del fabricante. El sistema hidrop√≥nico funciona de forma que la soluci√≥n nutritiva circula por los tubos o canales, llegando a las ra√≠ces de las plantas, que se encuentran suspendidas en el aire o en un medio inerte, como la arcilla expandida, la lana de roca o la perlita. El temporizador se encarga de regular el ciclo de riego, que puede variar seg√ļn el tipo de sistema y el tama√Īo de las plantas, pero que suele ser de unos 15 minutos cada hora.

Para trasplantar las pl√°ntulas de tomate cherry al sistema hidrop√≥nico, debes retirarlas con cuidado del recipiente donde germinaron, eliminando el exceso de sustrato de las ra√≠ces. Luego, debes colocarlas en los soportes o macetas del sistema hidrop√≥nico, rellenando el espacio con el medio inerte que hayas elegido. Aseg√ļrate de que las ra√≠ces queden bien sujetas y que tengan contacto con la soluci√≥n nutritiva que circula por el sistema. Coloca el sistema hidrop√≥nico en un lugar con buena ventilaci√≥n y temperatura, que puede ser entre 18 y 26 ¬ļC.

Paso 3: Iluminación de las plantas

 

Las plantas de tomate cherry necesitan luz para realizar la fotos√≠ntesis, el proceso por el que convierten el agua y el di√≥xido de carbono en az√ļcares y ox√≠geno. La luz natural puede ser suficiente si el sistema hidrop√≥nico est√° en un lugar con buena exposici√≥n solar, pero si no es as√≠, se puede recurrir a la luz led artificial, que tiene muchas ventajas. La luz led artificial es una fuente de iluminaci√≥n que consume menos energ√≠a, genera menos calor y permite regular la intensidad y el espectro de la luz, adapt√°ndola a las necesidades de cada etapa del desarrollo de las plantas. La luz led artificial se puede comprar en forma de paneles, bombillas o tiras, que se colocan sobre o alrededor de las plantas, a una distancia de unos 30 cm.

La iluminaci√≥n de las plantas de tomate cherry debe seguir un ciclo de fotoperiodo, que es el tiempo que las plantas reciben luz y oscuridad. El fotoperiodo puede variar seg√ļn la variedad de tomate cherry y el clima, pero en general se recomienda un fotoperiodo de 16 horas de luz y 8 horas de oscuridad para la fase de crecimiento vegetativo, y de 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad para la fase de floraci√≥n y fructificaci√≥n. El fotoperiodo se puede controlar con un temporizador o un interruptor, que se sincroniza con el ciclo natural del d√≠a y la noche.

La intensidad y el espectro de la luz led artificial tambi√©n deben ajustarse seg√ļn la fase de desarrollo de las plantas. La intensidad se refiere a la cantidad de luz que reciben las plantas, y se mide en l√ļmenes o en micromoles por metro cuadrado por segundo (¬Ķmol/m2/s). El espectro se refiere a la composici√≥n de la luz, es decir, los colores que la forman, y se mide en nan√≥metros (nm). Cada color tiene una longitud de onda diferente, y afecta de forma distinta a las plantas. Los colores m√°s importantes para el cultivo de tomates cherry son el azul, el rojo y el blanco. El azul estimula el crecimiento vegetativo, el rojo estimula la floraci√≥n y la fructificaci√≥n, y el blanco aporta luminosidad y equilibrio.

Para la fase de crecimiento vegetativo, se recomienda una intensidad de entre 200 y 400 ¬Ķmol/m2/s, y un espectro de entre 400 y 500 nm para el azul, y de entre 600 y 700 nm para el rojo, con una proporci√≥n de 1:1 o 2:1 entre ambos. Para la fase de floraci√≥n y fructificaci√≥n, se recomienda una intensidad de entre 400 y 800 ¬Ķmol/m2/s, y un espectro de entre 400 y 500 nm para el azul, y de entre 600 y 700 nm para el rojo, con una proporci√≥n de 1:2 o 1:3 entre ambos. El blanco se puede a√Īadir en ambas fases, con una proporci√≥n de entre 10 y 20% del total.

En Amazon, te comparto una cuidada selección de luces LED de cultivo que abarcan todos los espectros de luz, ideales para el cultivo de tomates cherry.

Paso 4: Mantenimiento de las plantas

 

Las plantas de tomate cherry requieren algunos cuidados para mantenerse sanas y productivas. Estos cuidados son los siguientes:

  • Controlar el pH y la conductividad el√©ctrica (CE) de la soluci√≥n nutritiva. El pH es la medida de la acidez o alcalinidad de la soluci√≥n, y debe estar entre 5,5 y 6,5 para el cultivo de tomates cherry. La CE es la medida de la concentraci√≥n de sales disueltas en la soluci√≥n, y debe estar entre 1,5 y 2,5 mS/cm para el cultivo de tomates cherry. Estos valores se pueden medir con un medidor de pH y CE, y se pueden ajustar con productos espec√≠ficos para subir o bajar el pH o la CE. Se recomienda controlar el pH y la CE al menos una vez por semana, y cambiar la soluci√≥n nutritiva cada 15 o 20 d√≠as, o cuando se observe un cambio significativo en los valores.
  • Reponer el nivel de agua y la soluci√≥n nutritiva del dep√≥sito. El nivel de agua y la soluci√≥n nutritiva del dep√≥sito se van reduciendo por la evaporaci√≥n y el consumo de las plantas. Por eso, es importante reponerlos peri√≥dicamente, para evitar que las ra√≠ces se sequen o que la concentraci√≥n de nutrientes sea demasiado alta o baja. Se recomienda reponer el nivel de agua y la soluci√≥n nutritiva cada 2 o 3 d√≠as, o cuando se observe que el nivel est√° por debajo del m√≠nimo indicado por el sistema hidrop√≥nico. Se debe utilizar agua limpia y libre de cloro, y a√Īadir la cantidad adecuada de soluci√≥n nutritiva seg√ļn las instrucciones del fabricante.
  • Podar y entutorar las plantas de tomate cherry. La poda y el entutorado son dos pr√°cticas que ayudan a mejorar la salud, el crecimiento y la producci√≥n de las plantas de tomate cherry. La poda consiste en eliminar las ramas, hojas y flores que no son necesarias o que est√°n enfermas o da√Īadas, para favorecer la circulaci√≥n del aire, la entrada de luz y el desarrollo de los frutos. El entutorado consiste en sujetar las plantas a un soporte vertical, como una ca√Īa, una cuerda o una malla, para evitar que se caigan o se rompan por el peso de los frutos, y para facilitar la poda y la cosecha.

Para podar las plantas de tomate cherry, se deben seguir estos pasos:

  • Eliminar los chupones o brotes laterales que salen del √°ngulo entre el tallo principal y las ramas. Estos chupones consumen energ√≠a y nutrientes que podr√≠an destinarse a los frutos, y adem√°s generan sombra y humedad que favorecen la aparici√≥n de plagas y enfermedades. Se deben cortar los chupones cuando sean peque√Īos, con unas tijeras o con la mano, tirando hacia abajo.
  • Eliminar las hojas inferiores que tocan el suelo o que est√°n amarillas o manchadas. Estas hojas pueden transmitir enfermedades o par√°sitos al resto de la planta, y adem√°s dificultan la ventilaci√≥n y la iluminaci√≥n. Se deben cortar las hojas con unas tijeras, dejando un peque√Īo trozo de pec√≠olo en el tallo, para evitar heridas que puedan infectarse.
  • Eliminar las flores que salen en el extremo del tallo principal o en las ramas secundarias. Estas flores no suelen dar frutos de buena calidad, y adem√°s retrasan la maduraci√≥n de los frutos que ya est√°n formados. Se deben cortar las flores con unas tijeras o con la mano, sin da√Īar las hojas cercanas.

Para entutorar las plantas de tomate cherry, se deben seguir estos pasos:

  • Elegir el tipo de soporte que se va a utilizar, seg√ļn el espacio disponible y el tipo de sistema hidrop√≥nico. Puede ser una ca√Īa de bamb√ļ, una cuerda atada a un techo o una pared, o una malla met√°lica o pl√°stica. El soporte debe ser lo suficientemente resistente y alto como para sostener el peso y la altura de las plantas.
  • Colocar el soporte junto a la planta, desde el inicio del cultivo o cuando la planta tenga unos 20 cm de altura. El soporte debe estar a unos 5 cm de distancia del tallo, para evitar da√Īarlo o entorpecer su crecimiento.
  • Sujetar la planta al soporte con un material flexible y suave, como una cinta, una goma o un alambre recubierto. Se debe hacer un lazo alrededor del tallo y del soporte, sin apretar demasiado, para permitir la circulaci√≥n de la savia y el movimiento de la planta. Se debe sujetar la planta cada 20 o 30 cm de altura, y cada vez que se produzca un nuevo crecimiento.

Paso 5: Cosecha de los frutos

 

Las plantas de tomate cherry empezar√°n a producir flores despu√©s de unas 6 o 7 semanas de haber sido trasplantadas al sistema hidrop√≥nico. Las flores se polinizar√°n de forma natural por el aire o por insectos, si los hay, o se pueden polinizar manualmente con un pincel o un dedo. Despu√©s de la polinizaci√≥n, las flores se convertir√°n en peque√Īos frutos verdes, que ir√°n madurando y cambiando de color hasta alcanzar el tono rojo caracter√≠stico de los tomates cherry. El tiempo que tardan en madurar depende de la variedad de tomate cherry y de las condiciones de cultivo, pero suele ser de unas 8 o 10 semanas desde la floraci√≥n.

Para cosechar los tomates cherry, se debe cortar el tallo que los une a la planta con unas tijeras o un cuchillo, dejando unos 2 cm de tallo en el fruto. Se recomienda cosechar los tomates cherry cuando est√©n completamente maduros, ya que as√≠ tendr√°n el mejor sabor y textura. Los tomates cherry se pueden cosechar de forma escalonada, seg√ļn vayan madurando, o de una sola vez, cuando la mayor√≠a de los frutos est√©n listos. Los tomates cherry se pueden conservar a temperatura ambiente durante unos d√≠as, o en el refrigerador durante unas semanas.

Paso 6: Disfrute de sus tomates cherry

 

Los tomates cherry son un alimento muy saludable, rico en vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra. Adem√°s, tienen un sabor dulce y jugoso, que los hace ideales para consumirlos crudos o cocinados. Los tomates cherry se pueden comer solos, como aperitivo o snack, o se pueden combinar con otros ingredientes para preparar ensaladas, salsas, sopas, guisos, pizzas, pasteles, mermeladas y muchas otras recetas. Los tomates cherry tambi√©n se pueden secar, congelar o envasar, para conservarlos durante m√°s tiempo y disfrutarlos en cualquier √©poca del a√Īo.

Aquí te dejamos una receta sencilla y deliciosa para que aproveches tus tomates cherry:

Ensalada de tomates cherry, queso feta y albahaca

Ingredientes:

  • 250 g de tomates cherry
  • 150 g de queso feta
  • Un pu√Īado de hojas de albahaca
  • Aceite de oliva
  • Vinagre bals√°mico
  • Sal y pimienta

Preparación:

  • Lava y seca los tomates cherry, y c√≥rtalos por la mitad o en cuartos, seg√ļn el tama√Īo.
  • Corta el queso feta en dados peque√Īos.
  • Lava y seca las hojas de albahaca, y p√≠calas finamente.
  • En un bol, mezcla los tomates cherry, el queso feta y la albahaca.
  • Ali√Īa la ensalada con aceite de oliva, vinagre bals√°mico, sal y pimienta al gusto.
  • Sirve la ensalada fr√≠a o a temperatura ambiente, como entrante o como acompa√Īamiento.

¬°Buen provecho!

Espero que te haya gustado este art√≠culo sobre c√≥mo cultivar tomates cherry en hidropon√≠a con luz led artificial. Si tienes alguna duda o comentario, no dudes en escribirme. Estar√© encantado de ayudarte. ūüėä

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